Membranas celulares: dinámico, comunicante, diseñado

¿Bicapas sencillas de lípidos? ¡No! Las membranas celulares se han convertido en jugadores magistrales en numerosas funciones celulares. Estas “pieles” de células, que rodean no solo a las células completas, sino a sus núcleos y orgánulos, son realmente sorprendentes. Si imaginas “pieles” uniformes como globos de goma alrededor de las células, lo has entendido mal. Las membranas celulares incluyen no solo los lípidos sino también los canales, las máquinas y los procesos integrados en ellos, así como la piel humana es un órgano complejo que abarca numerosos poros, sensores y vasos de soporte. Current Biology dedicó un número especial a las membranas celulares. Veamos algunos aspectos destacados de los últimos descubrimientos.

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Lo que dice la literatura sobre la fusión cromosómica y por qué lo dice

Los críticos de nuestro nuevo libro Science and Human Origins han estado tratando de fabricar un pequeño alboroto sobre un comentario que hice en el Capítulo 4 sobre la fusión cromosómica. David Klinghoffer ha revisado el episodio completo aquí, pero se reduce a que Carl Zimmer se negó (por un tiempo) a leer el libro para ver lo que decía, y luego hizo la siguiente pregunta:

“Un artículo sobre Evolution News & Views declaró que la evidencia de la fusión del cromosoma humano dos” aparece en una forma “degenerada”, “altamente divergente”, que no debería ser el caso si la unión sucedió en el pasado reciente, alrededor de 6 millones hace años, como sostiene la interpretación darwiniana. “¿Dónde está la evidencia científica de esto?”

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Lo que dije sobre la fusión cromosómica y por qué lo dije

Voy a tratar de ayudar una vez más al escritor de ciencia y bloguero de la revista Discover, Carl Zimmer.

En su última publicación repite su pregunta: “Un artículo en Evolution News & Views afirmó que la evidencia de la fusión del cromosoma humano dos” aparece en una forma “degenerada”, “muy divergente”, que no debería ser el caso si la unión sucedió en el pasado reciente, hace unos 6 millones de años, como sostiene la interpretación darwiniana. “¿Dónde está la evidencia científica de esto?”

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Software de computadora arroja luz sobre similitud de ADN humano y chimpancé

Recientemente tuve la oportunidad de escuchar a Stephen Meyer, del Discovery Institute, proporcionar una actualización sobre el progreso y el estado actual de la teoría del diseño inteligente. Al final de la conferencia de Meyer, él respondió las preguntas de la audiencia. Inevitablemente, surgió la pregunta sobre humanos y chimpancés con su similitud de “98 por ciento” en el ADN. ¿No es esa evidencia a favor de la evolución y en contra del diseño?

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Ejemplo de cómo la evolución puede producir un diseño torpe

Nathan Lents es profesor de biología en John Jay College of Criminal Justice en Nueva York. En 2015, el Dr. Lents escribió en su blog “Evolución Humana”, “El ojo humano es un buen ejemplo de cómo la evolución puede producir un diseño torpe”. Es torpe porque

las células fotorreceptoras de la retina parecen ubicarse hacia atrás, con el cableado orientado hacia la luz y el fotorreceptor hacia adentro… Este no es un diseño óptimo por razones obvias. Los fotones de luz deben viajar alrededor de la mayor parte de la célula fotorreceptora para golpear el receptor escondido en la parte posterior. Es como si estuvieras hablando por el lado equivocado de un micrófono.

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Antepasado común y la singularidad humana

El biólogo de la Universidad de Washington, S. Joshua Swamidass, ha publicado un interesante ensayo sobre la singularidad humana que vale la pena leer. Swamidass señala que el hecho de que uno acepte el ancestro común de humanos y simios no significa que uno tenga que aceptar las afirmaciones de aquellos que desacreditan la singularidad humana. Estoy de acuerdo con él.

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El problema con los argumentos de “mal diseño”

El pasado fin de semana, el Wall Street Journal ofreció una entrevista, titulada “Descifrando el código de la vida a la velocidad de la luz”, con el científico Mike Hunkapiller que colaboró ​​en la invención de las primeras máquinas de secuenciación de ADN en la década de 1980. Desde las máquinas de secuenciación originales de Hunkapiller, la tecnología ha avanzado a pasos agigantados, permitiendo proyectos de secuenciación a gran escala destinados a adivinar los genomas de miles de artrópodos, aves y vertebrados. A pesar de que ha habido mucha publicidad desde entonces, prometiendo que los diagnósticos y curas para las enfermedades genéticas y diversas formas de cáncer están a la vuelta de la esquina, las curas mágicas lamentablemente todavía están en unas pocas décadas en el futuro. Vale la pena leer la entrevista para obtener información sobre el trabajo en curso de uno de los pioneros del campo.

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