De los osos a las ballenas: una transición difícil

Charles Darwin escribió en la primera edición de El origen de las especies que los osos negros norteamericanos habían sido vistos:

nadando durante horas con la boca abierta, atrapando, como una ballena, insectos en el agua. Incluso en un caso tan extremo como este, si el suministro de insectos era constante, y si los competidores mejor adaptados no existían en el país, no veo dificultad en que una raza de osos se produzca, por selección natural, cada vez más acuáticos en su estructura y hábitos, con bocas cada vez más grandes, hasta que una criatura tan monstruosa fuese producida, como una ballena1.

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Formación de bandas de hierro ferrosas aumentan el dilema de la abiogénesis

Si sigue los intentos de evitar las implicaciones de diseño de lo que Stephen Meyer llama “La duda de Darwin” [Darwin’s Doubt], es probable que esté familiarizado con la teoría del oxígeno responsable de la explosión biológica del Cámbrico. Vea aquíaquí, y aquí para discutir esta y otras propuestas competitivas. La idea es que la explosión de nuevas formas animales en el enigmático evento Cámbrico no pudo haber ocurrido antes porque los niveles de oxígeno de la Tierra eran demasiado bajos para permitirlo.

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El mito del ADN basura

Jonathan Wells puede sonreír: su libro de 2011 The Myth of Junk DNA mantiene una significativa ventaja. Escribe allí que “la idea de que la mayor parte de nuestro ADN es basura”, a pesar de haber sido “la opinión dominante entre los biólogos”, sigue mostrándose “espectacularmente incorrecta”. Aquí hay algunos hallazgos recientes que traen a luz inesperados tesoros en la supuesta pila de basura del ADN.

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El ojo humano: no es un diseño tan torpe después de todo

Tomado de Scientific American:

Paul Kwiat les pide a sus voluntarios que se sienten dentro de una habitación pequeña y oscura. A medida que sus ojos se adaptan a la falta de luz, cada voluntario apoya su cabeza en el mentón, como lo haría con un optometrista, y mira con un ojo una tenue cruz roja. A cada lado de la cruz hay una fibra óptica, colocada para canalizar un solo fotón de luz en el lado izquierdo o derecho del ojo de un voluntario.

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Sistema de encriptación encontrado en genes

Investigadores de la Universidad de Aarhus en Dinamarca han descubierto una nueva forma de regulación genética que parece ser una forma de cifrado de la información genética. Esa idea no se perdió en ellos, ya que persiguieron la analogía. De “Mensajes encriptados en procesos biológicos“:

Las modificaciones de ARN pueden encriptar el código de ARN y son responsables de un control muy sofisticado de la función de ARN. Un equipo de investigación danés-alemán ha demostrado que las bases modificadas de ARN tienen un gran impacto en la dinámica de la expresión génica desde el ADN hasta el ARN funcional. El estudio arroja nueva información importante sobre cómo la base de las modificaciones del ARN puede afectar la función de las moléculas de ARN maduras. [Énfasis añadido.]

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La liebre salpicada─Un ícono evolutivo emergente

Aquí hay un icono emergente de la evolución: la liebre con raquetas de nieve. Este animal es similar a la liebre, excepto que se pone blanco en invierno, dándole camuflaje contra la nieve. En climas más suaves, sin embargo, volverse blanco sería una desventaja, por lo que sus parientes permanecen cafés en invierno. Uno se da cuenta de una similitud con la historia de las polillas salteadas, pero los autores de un estudio reciente la comparan con los pinzones de Darwin. ¡Tal vez obtengamos dos íconos hibridizando en uno!

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Entrando a aguas tempestuosas: Cuando la biogeografía contradice a Darwin

El patrón ordenado de la distribución biogeográfica de plantas y animales fue una de las líneas de evidencia que Charles Darwin mencionó en apoyo de su teoría del antepasado común con modificación. Del mismo modo, las presentaciones modernas de evidencia a favor de la evolución casi nunca dejan de mencionar la biogeografía. De hecho, es un hecho claro que muchos organismos que son endémicos en las islas son más similares a las especies del continente adyacente, o que los canguros fósiles se han encontrado exclusivamente en Australia, que es su moderna área de distribución. Este patrón ordenado de distribución biogeográfica generalmente se explica por referencia a la dispersión o vicarianza (deriva continental).

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