De los osos a las ballenas: una transición difícil

Charles Darwin escribió en la primera edición de El origen de las especies que los osos negros norteamericanos habían sido vistos:

nadando durante horas con la boca abierta, atrapando, como una ballena, insectos en el agua. Incluso en un caso tan extremo como este, si el suministro de insectos era constante, y si los competidores mejor adaptados no existían en el país, no veo dificultad en que una raza de osos se produzca, por selección natural, cada vez más acuáticos en su estructura y hábitos, con bocas cada vez más grandes, hasta que una criatura tan monstruosa fuese producida, como una ballena1.

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La intuición de propósito de un niño en la naturaleza no es un accidente

Los niños perciben intuitivamente que el mundo está diseñado.

En 1929, el psicólogo infantil Jean Piaget llamó a los niños “artificiales” que tienden a considerar todo como “el producto de la creación humana”.1 La afirmación de Piaget de que las mentes de los niños pequeños no son lo suficientemente sofisticadas como para distinguir entre causas humanas y no humanas fue controvertida, y estudios posteriores han demostrado que estaba equivocado.2 Sin embargo, tenía razón al decir que los niños comienzan con la intuición de que el mundo natural fue creado con un propósito. En 2004, la psicóloga infantil Deborah Kelemen sugirió que los niños pequeños son “teístas intuitivos” que están “dispuestos a ver los fenómenos naturales como resultado del diseño no humano”.3

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El diseño en los seres vivos va más allá de las máquinas

El filósofo francés del siglo XVII René Descartes concibió los seres vivos como máquinas complejas, un concepto ahora conocido como la “metáfora de la máquina”. En 1998, Bruce Alberts (que era entonces presidente de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU.) Escribió que “toda la célula se puede ver como una fábrica que contiene una elaborada red de líneas de ensamblaje entrelazadas, cada una de las cuales está compuesta por un conjunto de grandes máquinas de proteínas”.1

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Exponencial de vida: la vida exhibe un diseño inteligente en muchos niveles

Una célula humana contiene dos conjuntos de ADN, cada uno compuesto por aproximadamente tres mil millones de subunidades llamadas “nucleótidos”. Hay cuatro nucleótidos diferentes, y se pueden organizar de muchas maneras diferentes, por lo que el ADN es bastante complejo. La mayor parte de nuestro ADN, sin embargo, debe organizarse de una manera muy específica para proporcionar la información que una célula utiliza para producir ARN y proteínas. El matemático William Dembski ha llamado a esto “información específica compleja”.1

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Ejemplo de cómo la evolución puede producir un diseño torpe

Nathan Lents es profesor de biología en John Jay College of Criminal Justice en Nueva York. En 2015, el Dr. Lents escribió en su blog “Evolución Humana”, “El ojo humano es un buen ejemplo de cómo la evolución puede producir un diseño torpe”. Es torpe porque

las células fotorreceptoras de la retina parecen ubicarse hacia atrás, con el cableado orientado hacia la luz y el fotorreceptor hacia adentro… Este no es un diseño óptimo por razones obvias. Los fotones de luz deben viajar alrededor de la mayor parte de la célula fotorreceptora para golpear el receptor escondido en la parte posterior. Es como si estuvieras hablando por el lado equivocado de un micrófono.

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¿Ojos en un parpadeo?

En diciembre de 1991, Richard Dawkins dio una conferencia en Londres argumentando que la selección natural puede producir características complejas y aparentemente improbables, como los ojos, mediante una acumulación de pasos pequeños e incrementales. A partir del minuto 31:50, Dawkins comenzó a hablar sobre el biólogo sueco Dan-Eric Nilsson, quien (según Dawkins) había demostrado cómo los ojos podían evolucionar “en muy pequeños pasos, en su computadora”.

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¿Es el ojo humano realmente una evidencia contra el diseño inteligente?

Algunas personas argumentan que el ojo humano tiene fallas, lo que demuestra que no fue inteligentemente diseñado sino evolucionado por procesos no guiados.

Tanto los vertebrados (animales con columna vertebral, como los humanos) como los cefalópodos (moluscos con tentáculos que crecen en la cabeza, como calamares y pulpos) tienen ojos de cámara, que son órganos aproximadamente esféricos con lentes que enfocan las imágenes en retinas sensibles a la luz. En los ojos de vertebrados, las células sensibles a la luz (c y f en el dibujo de abajo) apuntan hacia la parte posterior de la retina, y las células nerviosas que transmiten señales al cerebro (b en el dibujo) están entre las células sensibles a la luz y la luz entrante. Por el contrario, en los ojos de cefalópodos las células sensibles a la luz apuntan hacia la luz entrante y las células nerviosas están en la parte posterior.

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