Conoce a los Fuxianhuiids: Artrópodos Cámbricos Emergentes

Los fuxianhuiids son extintos euartrópodos (“artrópodos verdaderos”) del Cámbrico temprano, que aparecieron sin antepasados ​​evolutivos en la explosión del Cámbrico. Si te atreves, ve y trata de pronunciar el nombre, que proviene de un lago en el sur de China llamado Fuxian Hu. El grupo es brevemente mencionado por Stephen Meyer en Darwin’s Doubt. Estos animales miden aproximadamente 4 cm de largo y Current Biology les ofrece una “Guía rápida”. Primera pregunta: ¿Qué son los Fuxianhuiids?

Los fuxianhuiids, de los cuales hay ocho especies descritas hasta ahora, son un clado de euartrópodos de cuerpo blando extintos (coloquialmente: artrópodos) que se conocen a partir de los primeros depósitos marinos del Cámbrico en el sur de China (Figura 1). Son ampliamente considerados como parientes distantes de los grupos euarthropod existentes, a saber, arácnidos, miriápodos, crustáceos e insectos. La preservación excepcional de sus fósiles ha proporcionado información única sobre su morfología (Figura 2). Fuxianhuiids han contribuido a una mejor comprensión de la radiación evolutiva temprana de euartrópodos – el phylum animal más exitoso en la historia de la vida en la Tierra – y conllevó a una reconstrucción detallada del origen del plan corporal euartrópoda. [Énfasis añadido.]

Como se esperaba, dicen desde el principio que estos animales están ayudando a los evolucionistas a comprender mejor la evolución. No es sorprendente que los fuxianhuiids sean “ampliamente considerados” como “parientes distantes” de los artrópodos; eso es lo que se espera de la postura darwiniana. Y, sin embargo, los fuxianhuiids son artrópodos, admite el artículo. Un plan de cuerpo de artrópodo no es algo simple de explicar en una aparición repentina y explosiva.

El artículo continúa diciendo que las ocho especies de fuxianhuiids se encuentran en el sur de China. Los primeros provienen de la biota de Chengjiang fechada en 520 millones de años atrás (mya). Otros euartrópodos, como los trilobitas, se encuentran en todo el mundo. En la página 60 de Darwin’s Doubt, Meyer enumera cinco tipos de artrópodos que aparecen repentinamente en el Cámbrico: trilobitas, Marrella, Fuxianhua protensa, Waptia y Anomalocaris. Algunos de estos son bien conocidos de la Burgess Shale en Canadá, fechados más tarde que el Chengjiang en 505 mya. Meyer cita a Doug Erwin y otros que colocan el pulso principal de la explosión entre 530 y 525 mya (6 millones de años), o como máximo entre 530 y 520 mya (10 millones de años). El fuxianhuiid más antiguo que se conoce aparece así al final del pulso principal de la explosión cámbrica. Son casi contemporáneos con los primeros trilobitas, que se encuentran en muchos lugares simultáneamente en 521 mya, según este artículo en PNAS. Esto implica la aparición explosiva de al menos dos linajes de tallos de artrópodos, fuxinahuiids y trilobites, casi al mismo tiempo. Debido a las incertidumbres en la resolución temporal de los fósiles, podrían superponerse.

Complejidad Fuxianhuiid
La Guía rápida menciona estos órganos y características del fuxianhuiids:

  • Un cuerpo con 15 a 40 segmentos dentro de un exoesqueleto endurecido
  • Un par de ojos acechados
  • Antenas
  • Una boca con partes dentadas
  • Una cola con duelas emparejadas que forman una paleta de natación
  • Docenas de patas ramificadas, algunas terminadas en garras
  • Un sistema nervioso con “cerebros tripartitos complejos comparables a algunos crustáceos e insectos existentes”
  • Un sistema circulatorio
  • Un intestino con divertículos, “que se consideran adaptaciones fisiológicas para ayudar a la digestión eficiente o bolsas de almacenamiento para la alimentación infrecuente”.

Estas características morfológicas indican comportamientos complejos: nadar, comer, sentir y reproducir. Eran “conjuntos funcionales” con músculos, cerebro, sistema nervioso, órganos sensoriales, órganos sexuales, sistemas digestivos, sistemas circulatorios y todo lo necesario para tener éxito en su entorno. Sin lugar a dudas, llegaron programados con respuestas de comportamiento ante el estrés o los depredadores, y con instintos para operar los complejos órganos que portaban.

Consideraciones Evolutivas
La última pregunta de la Guía rápida es: “¿Qué nos dicen sobre la evolución de los euartrópodos?”

Los fuxianhuiids han ayudado a reconstruir las relaciones filogenéticas de los euartrópodos cámbricos, así como la evolución escalonada de su plan corporal. Como el linaje madre incluye organismos segmentados similares a gusanos (p. Ej., Lobopodios, radiodontanos) que carecen de varios de los caracteres clave comúnmente asociados con grupos existentes, los fuxianhuiids se encuentran entre los primeros representantes que tienen rasgos arquetípicos euartrópodos, como el exoesqueleto dorsal, extremidades articuladas con una función de alimentación y una cabeza multisegmentada. Debido a su posición filogenética basal, los fuxianhuiids ofrecen información crítica sobre la morfología ancestral de los euartrópodos antes de la importante diversificación poscámbrica de los queliceratos de los grupos corona (por ejemplo, arácnidos) y mandíbulas (por ejemplo, miriápodos, crustáceos, insectos). Por ejemplo, los fuxianhuiids han iluminado la adición de segmentos anteriores en una cabeza funcional, la evolución de las extremidades euartrópodas con una función de alimentación y la diversidad de la segmentación corporal en euartrópodos cámbricos.

Espera un minuto; ¿Cómo pueden estas criaturas “iluminar” la adición de rasgos cuando ya los tenían? Eso es como decir que una cocina con plomería interior ilustra la evolución de la plomería en el interior. ¿Dónde está la secuencia de antepasados ​​desde gusano a artrópodo? Este presunto descendiente de un lobopodio o radiodontano “gusano” viene con múltiples “rasgos arquetípicos euartrópodos” trabajando juntos: (1) un exoesqueleto dorsal, (2) extremidades articuladas con una función de alimentación, y (3) una cabeza multisegmentada . Estas cosas presuponen nuevos tipos de células, nueva arquitectura y nuevos comportamientos.

Los lobopodios (“pies de lobo”) tienen piernas rechonchas (por ejemplo, tardígrados, Hallucigenia). Los radiodontanos (“dientes de círculo”) ya están clasificados como artrópodos (por ejemplo, Opabinia, Anomalocaris). Ambos clados están bien representados en la Burgess Shale de edad más reciente. Los Fuxianhuiids no pueden haber evolucionado de sus descendientes. Los tres de estos grupos son contemporáneos, no evolucionan el uno en el otro, y los tres tienen sistemas de órganos complejos y tipos de tejidos vistos en fuxianhuiids. No hay secuencia en el tiempo o en complejidad. Podemos encontrar la variación y la diversificación dentro de cada tipo después de que aparecen, pero no las relaciones ancestrales darwinianas.

Wikipedia no ayuda con la evolución de este animal, a pesar de su postura fuertemente pro-darwinista:

Fuxianhuia protensa es un artrópodo fósil del Cámbrico inferior conocido de la fauna de Chengjiang en China. Sus características supuestamente primitivas han llevado a jugar un papel fundamental en las discusiones sobre el grupo madre euartrópodo. Sin embargo, a pesar de ser conocido por muchos especímenes, las disputas sobre su morfología, en particular sus apéndices de la cabeza, lo han convertido en uno de los taxones más controvertidos de Chengjiang, y se ha discutido ampliamente en el contexto del problema de la artropodiosis.

Y ese problema, como aprendes haciendo clic en el enlace, es “una larga disputa zoológica sobre la composición segmentaria de las cabezas de los diversos grupos de artrópodos, y cómo se relacionan evolutivamente entre sí”. Llamada “la interminable disputa”. Ya en 1975 debido a “su naturaleza aparentemente intratable”, el problema de la cabeza de artrópodo sigue sin resolverse. Wikipedia dice que “la naturaleza precisa de especialmente el labrum y la región pre-oral de los artrópodos sigue siendo muy controvertida”.

El problema de cabeza de artrópodo
Fuxianhuia es el Anexo A en el problema de la cabeza de artrópodo. Los autores de la Guía rápida incluyen a Javier Ortega-Hernández, quien intentó resolverlo en 2015. Su solución fue “poco convincente”, e ignoró el problema mayor de la explosión del Cámbrico.

Esta guía rápida guía a las personas por mal camino. Los autores hacen un mal servicio a los lectores al implicar que la evolución se “entiende” mejor a causa de los fuxianhuiids. Ni siquiera mencionan la explosión del Cámbrico o el problema de la cabeza de artrópodos. Los autores sonríen alegremente acerca de cómo los fuxianhuiids arrojan luz sobre la evolución, pero detrás del escenario están introduciendo datos en un sistema de creencias predeterminado en lugar de seguir la evidencia a dónde conduce. Si un científico imparcial desenterrara un fósil fuxianhuiid y lo sostuviera en sus manos, ¿Lo vería desde la perspectiva darwinista?

La ciencia debería observar estos complejos animales según sus méritos. Si no hay un rastro claro de una complejidad creciente que los conduzca a ellos, que así sea. No inventes uno.


Artículo publicado originalmente en inglés por Evolution News

Foto: Fuxianhuia protensa, por Grahbudd en Wikipedia en inglés (Transferido de en.wikipedia a Commons.) [Public domain], a través de Wikimedia Commons.