Necesitamos lo malo de la investigación con animales

La investigación en animales está siendo atacada continuamente por activistas por los derechos de los animales. Los investigadores son castigados como torturadores y han sido objeto de amenazas terroristas. Ocasionalmente, han sufrido un ataque violento. Infortunadamente, incluso algunos conservadores sostienen que la empresa de investigación con animales es similar a la tortura.

Entonces, de vez en cuando, siento la necesidad de recordarnos a todos por qué la investigación con animales es crucial, vital para el avance científico y para encontrar nuevas curas para las peores aflicciones humanas. Aquí hay un ejemplo. Los científicos que investigan la terapia génica como terapia potencial en el futuro han logrado restaurar el sentimiento en ratas paralizadas. De la historia de BBC News:

El equipo del King’s College London usó la terapia génica para reparar el daño en la médula espinal de las ratas… Los investigadores intentaron disolver los componentes del tejido cicatricial en la médula espinal de las ratas. Necesitaban darles a las células del cordón un nuevo conjunto de instrucciones genéticas, un gen, para romper la cicatriz.

Las instrucciones que dieron fueron para una enzima llamada condroitinasa. Y usaron un virus para liberarlos. Finalmente, se usó un medicamento para activar las instrucciones. Los animales recuperaron el uso de sus patas delanteras después de que la terapia genética se había encendido durante dos meses.

Piensa sobre esto. Estas ratas fueron criadas para investigación. Fueron paralizados quirúrgicamente para los experimentos. Sin duda fueron sacrificados.

¡Que horrible! No. ¡Qué beneficioso para nosotros!

A menudo, los antiinvestigadores nos dicen que tales experimentos ya no son necesarios. Los programas de computadora, las líneas celulares y otras alternativas pueden usarse en investigaciones preliminares antes de experimentar con sujetos humanos. Es cierto que deben desplegarse cuando sea posible, pero a veces son inadecuados para la tarea en cuestión.

Tal como este experimento. Ningún programa de computadora podría determinar si la terapia génica bajo investigación funcionaría realmente en un organismo vivo. Las líneas celulares no funcionarían porque ese enfoque no podría probar la restauración real de la función.

Y seguramente, nadie apoyaría tales pruebas en seres humanos en esta etapa temprana. Después de todo, podrían ser letales, como lo fue un experimento temprano de terapia génica para Jesse Gelsinger, que fue sometido a una prueba de seguridad a pesar de que las primeras pruebas con monos demostraron ser letales.

Así que la próxima vez que los fanáticos de los derechos de los animales caractericen erróneamente la investigación con animales como cruelmente gratuita, recuerda estas ratas y los monos muertos que deberían haber salvado a Gelsinger de la muerte a los 18 años.

Y piense en los humanos del futuro que algún día podrían obtener un gran beneficio de estas pruebas si este enfoque finalmente da frutos, así como un experimento de monos similar en Silver Spring, Maryland, interrumpido por fanáticos de los derechos de los animales de PETA, finalmente resultó en una maravillosa terapia de rehabilitación para las víctimas paralíticas del accidente cerebrovascular en uso hoy en día en todo el mundo.


Artículo publicado originalmente en inglés por Wesley J. Smith

Foto: ratas de laboratorio, por Jason Snyder de Washington, DC, Estados Unidos [CC BY 2.0], a través de Wikimedia Commons.