La síntesis neodarwinista: una fábula contada por Ernst Mayr

Varios biólogos como Joseph Henry Woodger (1894-1981), Theodosius Dobzhansky (1900-1975) y Julian Huxley (1887-1975) (nieto de Thomas Henry Huxley [1825-1895]) ayudaron a establecer la síntesis neodarwinista. (SND), la vinculación del antepasado común por medio de la selección natural con la genética mendeliana. Pero fue Ernst Mayr (1904-2005) quien se convirtió en el gran arquitecto de la narrativa histórica y filosófica que la acompañó.

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Conoce a los Fuxianhuiids: Artrópodos Cámbricos Emergentes

Los fuxianhuiids son extintos euartrópodos (“artrópodos verdaderos”) del Cámbrico temprano, que aparecieron sin antepasados ​​evolutivos en la explosión del Cámbrico. Si te atreves, ve y trata de pronunciar el nombre, que proviene de un lago en el sur de China llamado Fuxian Hu. El grupo es brevemente mencionado por Stephen Meyer en Darwin’s Doubt. Estos animales miden aproximadamente 4 cm de largo y Current Biology les ofrece una “Guía rápida”. Primera pregunta: ¿Qué son los Fuxianhuiids?

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Porqué las máquinas nunca pensarán

Para mí, uno de los aspectos más destacados del lanzamiento del Bradley Center fue conocer a nuestro amigo y colaborador Michael Egnor. Si bien durante algunos años tuve el placer y el privilegio de trabajar con el Dr. Egnor, el distinguido neurocirujano y neurocientífico, nunca lo había visto cara a cara.

Sus comentarios en la mesa redonda la noche del miércoles pasado fueron excelentes, como era de esperar. Prueba el nuevo sitio de Mind Matters. La esencia es esto:

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Lanzamiento del nuevo Bradley Center; Considerará Promesa y Amenaza de la Inteligencia Artificial

El nuevo Centro Walter Bradley para la Inteligencia Natural y Artificial del Discovery Institute se lanzó la semana pasada con un evento magníficamente provocativo y sustancial en el Museum of Flight en Seattle. Arriba, tenemos al presidente del Discovery Institute, Steve Buri, que realiza comentarios introductorios.

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De los osos a las ballenas: una transición difícil

Charles Darwin escribió en la primera edición de El origen de las especies que los osos negros norteamericanos habían sido vistos:

nadando durante horas con la boca abierta, atrapando, como una ballena, insectos en el agua. Incluso en un caso tan extremo como este, si el suministro de insectos era constante, y si los competidores mejor adaptados no existían en el país, no veo dificultad en que una raza de osos se produzca, por selección natural, cada vez más acuáticos en su estructura y hábitos, con bocas cada vez más grandes, hasta que una criatura tan monstruosa fuese producida, como una ballena1.

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Formación de bandas de hierro ferrosas aumentan el dilema de la abiogénesis

Si sigue los intentos de evitar las implicaciones de diseño de lo que Stephen Meyer llama “La duda de Darwin” [Darwin’s Doubt], es probable que esté familiarizado con la teoría del oxígeno responsable de la explosión biológica del Cámbrico. Vea aquíaquí, y aquí para discutir esta y otras propuestas competitivas. La idea es que la explosión de nuevas formas animales en el enigmático evento Cámbrico no pudo haber ocurrido antes porque los niveles de oxígeno de la Tierra eran demasiado bajos para permitirlo.

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El mito del ADN basura

Jonathan Wells puede sonreír: su libro de 2011 The Myth of Junk DNA mantiene una significativa ventaja. Escribe allí que “la idea de que la mayor parte de nuestro ADN es basura”, a pesar de haber sido “la opinión dominante entre los biólogos”, sigue mostrándose “espectacularmente incorrecta”. Aquí hay algunos hallazgos recientes que traen a luz inesperados tesoros en la supuesta pila de basura del ADN.

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El ojo humano: no es un diseño tan torpe después de todo

Tomado de Scientific American:

Paul Kwiat les pide a sus voluntarios que se sienten dentro de una habitación pequeña y oscura. A medida que sus ojos se adaptan a la falta de luz, cada voluntario apoya su cabeza en el mentón, como lo haría con un optometrista, y mira con un ojo una tenue cruz roja. A cada lado de la cruz hay una fibra óptica, colocada para canalizar un solo fotón de luz en el lado izquierdo o derecho del ojo de un voluntario.

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